Прага — карамельные тропы

Меня попросили посоветовать интересные пражские места. Сразу оговорюсь, что вкус у нас с Эндрю специфичный. Мы никогда не ходим на экскурсии, предпочитаем гулять самостоятельно, а информацию черпать из интернета. Путеводители обычно довольно бестолковы, если вам хочется чего-то чуть дальше туристических троп. А вам захочется:)

Caramelina 2010 года разлива.

Дальше все вперемешку. Места, которые не смотря на потоки туристов все равно стоит посетить и что-то открытое нами самими.
Мне бы не хотелось, что бы мои слова воспринимались как истина в последней инстации, я просто рассказываю, наш опыт, у вас он вполне может быть другим.

Смотреть дальше


Немецкий язык

Когда мы катались по Германии, мне очень захотелось понимать немецкий. Не как родной, конечно, но хотя бы на туристическом уровне. Мне нравится его звучание, нравится сама страна, мы явно сюда еще вернемся. Не понимать ни единого слова — это так неудобно!

До недавнего времени мечта оставалось мечтой. Мне хотелось найти курс, который бы дал самые основы грамматики и что бы с первых страниц можно было строить осмысленные предложения. И вот тут меня ждало много открытий. Уровень, который сразу себе очертила: заказать еду в кафе, спросить как пройти к гостинице, где купить билеты, как получить багаж, объяснить свой адрес таксисту и понять, что мне ответили. Согласитесь, для этого совсем не обязательно пять лет учить язык.

У нас же, к сожалению, есть только два подхода:

1. Берем разговорник, заучиваем обычные слова и фразы. Толку для меня от этого мало. В итоге, куда бы ни приехали, общаемся на смеси английского и жестов.

2. Учим всю жизнь, долго и мучительно, имея цель минимум уровень B2

А в промежутке зияет пустота…

Я мыкалась некоторое время, надеясь найти подходящий вариант, но все попадавшееся было явно не то. Во всяком случае не для новичка вроде меня. Ниже список попробованного, если кому-то интересно, могу потом описать почему эти вариант не подошли.

Курс Пимслера — англо-немецкий.
Подскасты по немецкому языку.
Duolingo.com — по системе похож на livemocha.com (если знаете такой) с небольшой разницей

 

Но я все равно нашла то, что искала:) Оно существует!

Итак, в очередных своих брожениях по интернету, наткнулась на сайт speakasap.com. Сайт предлагает семь видеоуроков по выбраному языку с самыми основами грамматики. Каждый урок состоит из видеоролика с очень простыми объяснениями темы, текста урока дублирующий ролик. Отдельно аудиофайл для тех, кто любит по сто раз все послушать, отдельно пдф. В конце упражнения для закрепления, которые работают в реальном времени — вводи буквы и проверяй себя. Плюс языковая поддержка, плюс лента фейсбук, вконтакт, где можно написать свои замечания и на них оперативно среагируют.

Если подписываешься на внутреннюю рассылку, точно по графику будут приходить письма с уроками.

Единственное, что сайт за меня сделать не может — это выучить информацию. Но что-то же я должна делать сама:)

Все это дается совершенно бесплатно по шести языкам (и даже чешский в этой шестерке есть). Вот если хочешь продолжение, то это стоит денег. При этом продолжение будет иметь конкретную цель и, хотя я не заказывала, подозреваю, что никто не будет втюхивать абстрактные уроки ни о чем. Мне кажется подход «точно и по делу» пронизывае все, что есть на сайте.

Честно, даже не знаю что еще можно было бы добавить, это лучшее, что вообще находила по языкам для начинающих. Так что рекомендую всячески. Ребята молодцы.

Ну и итог: до того как я открыла этот сайт, немецкий казался мне бесконечной дорогой в тумане, где на тебя постоянно выскакивают глаголы и артикли с фосфорицирующими глазами:) А потом исчезают во тьме оставляя после себя какие-то обрывки разрозненных знаний. Никакой логики, гамматика кажется бесформенной грудой к которой вообще не понятно как подступаться. Язык мне по прежнему нравился, но включите уже свет наконец!
Сейчас я словно вижу всю долину сверху при свете солнца: миграции глаголов, симбиоз артиклей и существительных, вопросительные слова на водопое:) Логика и гармония, почувствуйте себя натуралистом!

Конечно в семь уроков вложен самый минимум и многое осталось за кадром, но сейчас у меня есть твердая точка опоры, что бы двигаться дальше. Нарабатывать словарный запас, учиться понимать на слух, оттачивать то, что уже узнала и изучать новое. Зная свою любовь к прокастинации я решила не откладывать в долгий ящик и  сразу закрепить немецкий ежедневными привычками: переключила фейсбук. Многострадальный фейсбук уже был у меня на чешском и английском, пришла очередь немецкого))) Добавила вконтакте пару немецких сообществ, пробую переводить фразы. Гоняю в плеере учебные диалоги и внимательно вслушиваюсь пытаясь понять, о чем же там говорят. Осталось всунуть сюда произношение и правописание, что бы уж закреплять, так закреплять.

 


Бумага для акварели

Меня уже не один раз спрашивали про любимую акварельную бумагу и я решила, что пора бы уже собрать все это в одном месте. Надеюсь заодно этот пост поможет начинающим хоть немного разобраться в обилии материалов.

Для акварели нужна специальная бумага: она рыхлая, хорошо впитывает воду. Бумага — это половина дела, не стоит заменять ее обычными писчими листами из принтера, эффетк получится совершенно другой. Кроме того, акварель по разному реагирует на поверхность бумаги, край пятна может меняться в зависимости от плотности листа и его фактуры.

 


Смотреть дальше


Кто-то тренируется на кошках, а мы на собаках

В воскресенье пообещала выложить в открытый доступ векторный файл, делюсь:

 

Ссылка на скачку

По ссылке находится зип-архив, в нем векторный ai файл, сохраненный под CS1. У всех должно открыться без проблем.

Первая собака сгруппирована по слоям так, что бы с ней было удобней работать. Ушки отдельно, лапы отдельно, морда тоже отдельно. Если не очень разбираетесь, но хотите понять что к чему, вот здесь лежит мой курс по иллюстратору, который как раз начинается с урока по работе со слоями.

Вторая собака, сидящая на желтой кочке, наоборот лишена какой-либо группировки. Можно таскать слои мышкой в разные стороны и складывать ее как пазл.

Я надеюсь все понимают, что файл не предназначен для коммерческого использования :) Разбирать по косточками и смотреть как он устроен — сколько угодно.

 


Акварельные карандаши

Честно говоря я не слишком люблю карандаши. Мне они всегда кажутся слишком бледными и невнятными. Но как инструмент для доработки рисунков они незаменимы, особенно в сочетании с акварелью.
Сначала у меня был набор Derwent на 24 цвета. Из них на фотографии первые три, серии Artists. Считается, что покупать набор выгодно, но для меня это была довольно неэкономная покупка. Слишком много непригодившихся цветов и слишком мало действительно хороших. Но качество самих карандашей меня вполне устраивает, поэтому я решила докупить этой же фирмы недостающие цвета.
Признаюсь сразу, выбирала больше по цвету и по принципу, что бы на стенде обещали водорастворимость конкретно этой линейки. Когда писала пост пошла искать в интернете информацию, а там совсем про другое:) Куда смотрела, спрашивается…
Ну, на всякий случай тест на водорастворимость я провела для всех.

Одно могу сказать точно, мои первые Artists Watercolour на пару «B» жестче, чем все мною купленное. По ощущениям купленное тянет где-то на 8B и слегка забивает бумагу. Из-за этого же все новые карандаши трудно уговорить оставлять тонкую-тонкую линию. В общем надо привыкать и приноравливаться к новому:)

 

А это несколько видеороликов по рисованию акварельными карандашами с ютуба. Хозяйке на заметку как говорится :)



Работают ли таймеры

Благодаря посту smile-with-jul про организацию рабочего времени народ оживился и снова начал писать про таймеры. Я тоже решила не оставаться в стороне и сказать свое «ква». Это же моя любимая тема! К тому же очень актуальная лично для меня и сказать мне есть что.

Я пользуюсь таймерами каждый день, у меня даже есть отдельный тег про них. Естественно меня очень интересует как их используют другие и я всегда с интересом читаю отзывы и комментарии. Но очень редко встречаются люди, действительно приспособившиеся работать с таймерами. Гораздо чаще пишут, что попробовали и не срослось.
Со здоровыми людьми все понятно. Не подошло и ладно, придумают себе другую систему учета времени. Но когда на таймеры фыркает человек, у которого уже начались проблемы со здоровьем, мне странно.

Допустим у человека портится зрение. Или болит спина, или ноют кисти рук, в принципе недуги у художников не слишком разнообразны. Изменения в здоровье на столько сильные, что он (она?) начинает беспокоиться по этому поводу. Дальше есть выбор:

1. Использовать таймер, что бы давать отдых уставшей части тела. Есть вероятность (но не гарантия), что это поможет. Обычно таймер — это только маленькая, но необходимая часть комплексных мер.

2. Оставить все как есть. При том, что отрицательная тенденция уже наметилась и если не делать ничего, то лучше не станет точно. Может только ухудшиться. И именно этот вариант выбирают девять человек из десяти. Ведь это так удобно делать все по прежнему. Только вот боли почему-то не уменьшаются, правда странно?

И сколько я наблюдаю отзывы про таймеры, сценарий один и тот же: человек начинает пользоваться, выдерживает чуть-чуть и все бросает, т.к. таймер для него «не работает». И вообще непонятно, как он работает? Мол невозможно же себя отрывать по звонку от интересных дел. Интересно, еще никто не запатентовал таймер в виде катапульты в кресле, которая срабатывает по звонку? Мне кажется 90% людей ожидают от таймеров что-то подобное.

Да, удивительно, но в придачу к таймеру нужна еще и сила воли. Иначе вас ни один звонок, даже самый мерзкий, не сдвинет с места. И не сделает за вас разминку для рук, зарядку для глаз или что вам там требуется размять и расслабить. И если «пищащее чудовище» не работает, вы продолжаете пялиться в монитор и гробить свое здоровье, совершенно ясно, что вам просто недостаточно больно. Спросите себя, на сколько должно ухудшиться ваше зрение, что бы вы согласились работать с перерывами? Вы согласитесь на таймер когда один глаз перестанет видеть совсем, а для другого понадобиться лупа, что бы разглядеть буквы на мониторе? Или вас сподвигнет к этому только пульсирующая боль, жесткий корсет для спины и запрет врачей находиться за компьютером больше часа в день? Неужели, что бы понять наконец-то свое нездоровье надо обязательно доводить до крайностей? Представьте себе огромные весы, на одной чаше «я привык (привыкла) делать так», на другой ваше здоровье. Что вы выберете? Выбирая привычку вы заодно получаете в нагрузку «пусть мне будет больнее и больнее, это не важно».

Для тех, кто сейчас мрачно взирает на воображаемые весы, могу обрадовать: есть и хорошие новости. Привычка пользоваться таймером может возникнуть легче и быстрее, если сделать так, что бы ничто ей не мешало. Подумайте, что именно так сильно мешает вам прерваться и создайте условия для отдыха. Придумайте, что приятного вы можете сделать в перерыв? Я смотрю кино, читаю книги, прибираюсь на столе, в квартире. Благодаря таймерам я научилась работать очень быстро ни на что не отвлекаясь, делая свою дневную норму за два-три часа.

Бывает, что невероятно тяжело оторваться от работы и ничего не трогать в компьютере во время перерыва. Вот оно, прямо перед носом, только протяни руку к мышке… Здесь хорошо помогает таймер блокирующий экран. За 5-15 минут мир не рухнет и никто не потеряет вас с горизонта. Или, если работает на ноутбуке, закрывайте его в каждый перерыв.
Иногда достаточно просто встать и выйти из-за стола. Не важно, что вы можете вернуться через секунду, главное, что в этот момент вам будет гораздо легче уговорить себя сделать разминку, чем снова сесть.
У меня была проблема, что каждый цикл таймера приходилось запускать вручную и отдельно выставлять перерывы для работы/отдыха. Сначала я узнала, что нужная разновидность называется интервальными таймерами и часто используется в спорте. Вот статья про двух моих любимев. Потом мне захотелось, что бы таймер можно было носить с собой и я завела себе gymboss, который считает циклы и его можно настроить так, что бы через несколько коротких перерывов он объявлял большой. Вешаю его на одежду и могу, к примеру, во время отдыха валяться на кровати, читать книгу или вообще уйти на кухню. При этом точно ничего не пропущу.

Очень важно, что бы таймер не работал в пустую. Либо вы стараетесь ему следовать, либо выключайте. Когда вы работаете не обращая внимания на писк, он перестает быть для вас важен.

Не давайте себе привыкать. Чувствуете, что не замечаете звонки, смените звук. Попробуйте еще какой-нибудь таймер, с другой системой отсчета.

И последнее: одна ошибка не значит, что вы неудачник. Всегда можно взять себя в руки и начать сначала. Это в тысячу раз полезней, чем махнуть рукой и обвинить таймер в том, что «он не помогает».

 


Сервисы отложенного чтения

У меня часто бывает ситуация, когда читать интересную статью/пост некогда, но жалко ее потерять. Раньше я просто закидывала все в закладки, но к сожалению, когда находится время хотя бы разобраться, читать уже ничего не хочется. Просто стираю все махом. К тому же информация может просто стать неактуальной за это время.

Оказывается есть удобные решения этой проблемы, называется Сервисы отложенного чтения. Я тестировала только бесплатные, в принципе они очень похожи, только чуть-чуть отличаются функционалом.

Обе ставятся на айпад, айпод, айфон, так что можно читать как с большого экрана, так и с маленького.
И да, под адроид они тоже есть. Вот же чудо, да?

Pocket (так же есть под android)

 

Readability (так же есть под android)

Как это работает: ставите программу на свой девайс, а в браузере на компьютере устанавливаете плагин. Когда находится интересная статья, мне достаточно нажать кнопку и она сразу же перемещается в мой планшет. Есть время — открываю и читаю. Нет? Будет ждать меня столько времени, сколько нужно.
А главное — ни одного лишнего движения, никакой суеты.

Как я уже сказала, обе программы прекрасно справляются со своими задачами. В итоге я стала пользоваться Pocket, мне просто больше нравится дизайн, но это субъективно.


Рисовать на ipad

Меня в последнее время часто спрашивают, можно ли рисовать на айпаде (а на самом деле вопрос звучит: можно ли рисовать на планшете :))) ). Не знаю почему именно сейчас всех так взволновало, может быть люди просто ищут упрощенную замену синтику? Или планшетов сейчас пруд пруди и только ленивому не пришла в голову идея приспособить их для художников?
Самое главное, что каждый вкладывает свое значение в фразу. Для кого-то рисовать — это создавать полноценные цифровые картины как в фотошопе, для другого — набросать простой контурный эскизик. Третьи, я знаю, подумывают о векторном редакторе.

В общем ответ такой: да, нет, наверно. Для айпада приходится использовать либо пальцы, либо специальный стилус с мягким кончиком. И то, и другое, имеет довольно широкий кончик и слегка гуляющую точность попадания. Поэтому разные контурные рисунки на айпаде будут неряшливые, как ни старайся. Очень трудно точно и плавно провести линию из одной точки в другую и идеально соединить ее с другой. Обычные ручки и фломастеры тут просто вне конкуренции. Кроме того, айпад не понимает силу нажима. В некоторых программах эту проблему решают программно: если линия длинная, то она сама начинает утолщаться в процессе рисования.

Отдельно хочу сказать про стилус: wacom, молодцы и зайчики, подсуетились и выпустили свой супер-пупер стилус для планшетов. Стоит он от 1000 до 2000 рублей. Точно такой же стилус, только немного другой формы можно купить на китайском ебее за 2$ с доставкой. А сэкономленные деньги потратить на, скажем, чехол для планшета.

Что бы мне было где развернуться, я поставила 6 разных программ.
Цели были такие: проверить как быстро можно разобраться в интерфейсе без чтения мануалов (т.е. на сколько он интуитивно понятный). И проверить удобна ли сама среда для рисования. Для этого я задалась целью изобразить в каждой пучеглазого котенка, итого шесть опытов на кошках!
Попутно, разумеется, обращала внимание на платность/бесплатность, возможность сохранить свое творчество и хранить его и т.д.

 

Т.к. я совершенно не верила в способность айпада заменить компьютер и планшет, первыми поставила «простые» на мой взгляд контурные рисовалки, мимикрирующие под блокноты. На особую красоту и удобство не рассчитывала и ожидания мои были самыми заниженными.

paper by FiftyThree   <:(((-<  |  <:(((-<
Условно бесплатная: сама оболочка и один инструмент даются даром. Хочешь дополнительных кистей — плати деньги.
Докупила к фломастеру только одну кисточку, дающую мягкий размытый фон, и этого было более чем достаточно.

Плюсы: сглаживает контур. Имитирует нажим, если линия достаточно длинная (посмотрите на контур головы и сравните его с лапами). Инструменты дают приятную фактуру. Сама программа красиво и оригинально оформлена: все рисунки «сложены» в цифровые аналоги блокнотов, их удобно листать и при определенной организованности удобно хранить.

Минусы: Нет зума. Очень ограниченная, хотя и не «вырви глаз» палитра. Стереть рисунок можно только ластиком — никаких вам очисток одним махом или слоев. Размер инструментов не настраивается (я не нашла).

Что в итоге: хорошая программа для быстрых записей, нарисовать схемку, дать поиграться ребенку.

Дальше больше


Таймеры

Я уже много раз писала про разные таймеры тут и здесь, по-моему эта тема бесконечна. Что интересно сейчас у меня в работе четыре разных таймера и я переодически их меняю, что бы не привыкать.
Лично мое мнение: таймер — это первое, что пишут разработчики (почему-то). Загляните в апстор — там их пруд пруди (в андроид маркете тоже самое).
При этом великая программерская мысль почему-то не двигается дальше логики обычного кухонного помощника, т.е. отмеряет один отрезок времени. В лучшем случае вам дадут возможность сделать три отрезка, но интерфейс будет при этом крайне замороченным. При этом уже есть встроенный таймер, который прекрасно справляется с задачей.
Совсем другое дело таймеры умные, то бишь интервальные. Они дают возможность создавать циклы с повтором разных интервалов. Простейший пример: столько-то минут работать, столько-то отдыхать.

Итак:

  30/30

iPad + iPod
Стоит: бесплатный.
Дизайн очень простой, понятный и удобный. Никаких навороченных установок: просто создаешь нужное количество временных отрезков и программа сама крутит их циклом. Вот например: 45 минут поработать, размяться 5 минут и еще 15 минут отдохнуть. Можете повторять этот цикл пока вам не надоест.

Что мне в нем особенно нравится: не надо отдельно включать следующую фазу. Вот пропищал он, скажем, что пора отдыха и сразу начал отсчитывать.

Можно поставить на паузу. Можно накинуть (отнять) пять минут.

 

Еще очень нравится, что каждому отрезку можно присвоить цвет, иконку и название. Бывает, что я работаю 15 минут и 15 минут отдыхаю и через несколько циклов начинаю путаться, что конкретно сейчас мне надо делать. Т.е. если вот только что ты не разгибая спины рисовала, то после пищания понятно, что делать. А если во время отдыха не удержалась и полезла смотреть почту, очень вероятно, что я потом пойду рисовать дальше. А здесь сразу все понятно, весь экран становится того же цвета, что и вкладка.

 

 

Правда пока я писала, вышло новое обновление и в комментариях люди жалуются, что все сломалось. Поэтому я пока обновление не ставлю :)

 

Smart timer

Стоит: 1.99

А это уже для мака, тоже интервальный. Особенность: он умеет считать циклы и делать длинный перерыв после определенного количества.
Иконка в трее визуально показывает сколько времени осталось. На время перерыва весь экран затемняет и показывает цифрами обратный отсчет.

 

 

Очень многие пишут, что не могут работать по таймеру, т.к. просто забивают на него. Увы, без  собственной силы воли таймер не сработает. Это как с будильниками, если вы в принципе хотите встать в определенное время, то будильник вам поможет. Но без вашего желания ничего не произойдет. Даже если ставить 10 звонков один за другим.